Stratasys 提供专利的 Fused Deposition Modeling (FDM) 技术,可用于采用高性能的工程热塑塑料制作弹性原型和部件。我们还提供基于 PolyJet 技术的 3D 打印机,用于使用橡胶类材料或透明材料制作美观的模型,而且这些模型刚从 3D 打印机中取出来时就具有很高的光洁度。

为改善生产效率、 工人舒适度、 易用性和工艺重复性, 采用 FDM 来强化手持装配设备的人体工程学设计。 FDM 的设计自由性使得工程师可以制作操作性、 重量和平衡性得到大幅改善的构型。 Schmid 表示, “我们的工具设计通常比不上机加工零件和模制零件。 ” 举个例子, BMW 采用稀疏填充制作技术, 使设备重量减轻了 72%。 用内筋替换实心, 使设备重量减少了 1.3 kg (2.9 lbs)。 “虽然看起来不是很多, 但是当工人每班使用数百次工具时, 将会有很大的不同。 ” Schmid 如是说。

直接数字制造的另一个优点是功能改进。 鉴于增材工艺可以轻松产生延展流动的有机形状,工具设计师可在最大限度提高性能的同时改善握持特性。 “分层式 FDM 制造工艺非常适合生产结构复杂的工具, 对于这种工具来说, 如果采用传统的金属切割工艺生产, 不仅非常困难, 而且成本很高。 ” Eidenschink 如是说。 例如, 某种用于安装缓冲器支架的工具, 其特点是具有绕障碍物弯曲的曲管, 可将夹具磁体准确放置在需要的地方。

夹具和治具部门已制定了简单的流程图, 用以确定何时采用 FDM。 标准依据是温度、 化学品暴露、 精度和机械负载。 使用 Stratasys ABS 材料时许多车辆装配工具都能达到上述标准,

因为工程师发现其性能堪比聚酰胺材料 (PA 6)。 对于符合标准的工具, 设计师可以创造出利用增材工艺所有优点的设备。

Schmid 和 Eidenschink 认为, 如果不在产品开发中采用快速原型制作技术, 将没有企业能负担得起。 但他们还是看到了众多的可能性。 “作为少数零件的替代制造方法, FDM 越来越

重要。 ” Schmid 说道。